Causas de cáncer y factores de riesgo

Identifica las posibles causas y factores de riesgo de cáncer que podrían afectarte. Explora cómo minimizar estos riesgos mediante cambios específicos en tu estilo de vida. Descubre cómo reducir la probabilidad de desarrollar cáncer al tomar medidas informadas y adecuadas.

Qué son factores de riesgo?

En la mayoría de los casos, no sabemos por qué una persona desarrolla cáncer mientras que otra no.

Existen ciertos elementos que pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle cáncer, a los cuales llamamos factores de riesgo. Existen factores de riesgo generales para el desarrollo de cáncer, y también hay factores que incrementan el riesgo de desarrollar un tipo específico de cáncer.

Tener uno o más factores de riesgo no significa que definitivamente vayas a desarrollar cáncer. Algunos factores solamente aumentan el riesgo en pequeña medida, mientras que otros, como el tabaquismo, son mucho más propensos a causar cáncer. Es posible desarrollar cáncer incluso si no tienes ningún factor de riesgo conocido.

Aproximadamente 4 de cada 10 casos de cáncer (40%) podrían prevenirse. Llevar un estilo de vida más saludable puede ayudar a reducir el riesgo. Sin embargo, no es posible eliminar por completo el riesgo de desarrollar cáncer.

Factores de riesgo generales

Edad: el riesgo de desarrollar cáncer aumenta a medida que envejeces.

Factores relacionados con estilo de vida: estos incluyen el tabaquismo, tu peso, tu dieta, tu nivel de actividad física, la exposición al sol y el uso de camas solares, así como la cantidad de alcohol que consumes.

Antecedentes familiares: algunos tipos de cáncer son más comunes en ciertas familias.

Factores de riesgo relacionados con el estilo de vida y cómo reducir el riesgo de cáncer

Diversos elementos influyen en el desarrollo del cáncer. Mantener un estilo de vida saludable no garantiza la ausencia de cáncer, pero sí disminuye el riesgo y potencia tu bienestar general. Asimismo, reduce la probabilidad de otras enfermedades como las cardiopatías. Descubre cómo una vida equilibrada puede fortalecer tu salud y reducir riesgos.

Dejar de fumar

El tabaquismo es la principal causa de cáncer. Más del 70% de los casos de cáncer de pulmón son causados por el tabaco. Dejar de fumar es la acción más importante que puedes tomar para tu salud.

Si masticas o chupas tabaco, aumentas significativamente el riesgo de padecer cáncer de boca y oral.

Inhalar el humo del tabaco de otras personas (fumadores pasivos) también incrementa tu riesgo de cáncer. Mantener tu hogar libre de humo protegerá tu salud y la de tu familia.

Muchas personas actualmente utilizan cigarrillos electrónicos. Aún no se conocen completamente los efectos a largo plazo de los cigarrillos electrónicos. Se cree que son mucho más seguros que tabaco. Sin embargo, es mucho mejor no fumar en absoluto.

Si deseas dejar de fumar, nunca es demasiado tarde para hacerlo. Consulta a tu médico de cabecera para recibir consejos y orientación.

Mantener un peso saludable

Después del tabaquismo, el sobrepeso es la segunda causa más importante de cáncer. Aumenta el riesgo de diversos tipos de cáncer, como el cáncer de colon, riñón, útero y esófago. Las mujeres con sobrepeso que han pasado la menopausia también tienen un mayor riesgo de cáncer de mama.

Mantener un peso saludable reduce el riesgo de cáncer y otros problemas de salud, como enfermedades cardíacas y diabetes.

Aquí tienes algunos consejos para ayudarte a mantener un peso saludable:

  • Consume una dieta equilibrada con abundantes frutas y verduras, y menos grasa y azúcar.
  • Come solo la cantidad de alimentos que necesitas según tu nivel de actividad.
  • Sé más activo/a físicamente.

Si te preocupa tu peso o necesitas más información, habla con tu médico de cabecera o con un nutricionista.

Tener una alimentación saludable

No existe un solo alimento que cause o prevenga el cáncer. Consumir una dieta equilibrada es beneficioso para tu salud en general y ayuda a reducir el riesgo de algunos tipos de cáncer. También puede ayudarte a mantener un peso saludable.

Intenta limitar la cantidad de carne roja y carne procesada que consumes. Estas están relacionadas con un mayor riesgo de cáncer de colon y próstata. La carne roja incluye la carne de cerdo, cordero y ternera. Las carnes procesadas incluyen salchichas, tocino, salami, carnes enlatadas y carnes envasadas como el jamón que se utiliza en sándwiches.

Ser físicamente activo/a

La actividad física regular puede ayudar a reducir el riesgo de algunos tipos de cáncer. La actividad física también es beneficiosa para tu salud general y bienestar. Cada semana, debes intentar realizar al menos 150 minutos de actividad moderada o 75 minutos de actividad intensa.

La actividad moderada acelera tu ritmo cardíaco y hace que respires más rápido. Incluye actividades como caminar a paso ligero, andar en bicicleta y bailar.

La actividad intensa hace que respires con dificultad y no puedas hablar mucho sin tomar aire. Incluye correr, nadar y subir escaleras.

Si no estás acostumbrado/a a hacer ejercicio, consulta tu médico de cabecera para recibir consejos sobre cómo comenzar.

Controlar el consumo de alcohol

El consumo de alcohol aumenta el riesgo de cáncer de boca y garganta. También está vinculado al cáncer de esófago, colon, hígado y mama.

En general, cuanto más bebas, mayor será el riesgo. El riesgo será aún mayor si también fumas.

Las pautas actuales indican:

  • No consumir más de 14 unidades de alcohol en una semana.
  • Distribuir la cantidad que bebes durante 1 semana a lo largo de 3 o más días.
  • Tener varios días libres de alcohol durante la semana.

No existe un nivel seguro de consumo de alcohol. Sin embargo, seguir estas pautas reduce el riesgo de dañar tu salud.

Tener cuidado con el sol

Dedicar tiempo al aire libre te ayuda a mantener la salud. Nuestro cuerpo necesita la luz solar para producir vitamina D, lo cual es fundamental para la salud ósea y reduce el riesgo de algunas enfermedades.

Sin embargo, es importante proteger tu piel del exceso de sol. Esto se debe a que demasiada exposición al sol puede aumentar el riesgo de cáncer de piel. Si tienes piel blanca o pálida, o si no te bronceas fácilmente, debes evitar que tu piel se ponga roja o rosada por el sol. Si tienes piel negra o morena, las señales de daño solar pueden no ser tan evidentes, pero aún así debes proteger tu piel del sol.

Aquí tienes algunos consejos para mantenerte seguro/a bajo el sol:

  • Viste ropa hecha de tejidos que no dejan pasar la luz solar. Asegúrate de que cubran tu cuerpo, brazos y piernas.
  • Usa un sombrero que proteja tu rostro, orejas y cuello.
  • Usa gafas de sol de calidad y con lentes amplias.
  • Permanece en la sombra siempre que puedas, especialmente en las horas de mayor calor.
  • Usa protector solar con un factor de protección solar (FPS) de al menos 30. Elige uno que proteja contra los rayos UVA y UVB.
  • El uso de camas de bronceado o lámparas solares también aumenta el riesgo de cáncer de piel. Si deseas lucir bronceado/a, utiliza lociones o aerosoles autobronceadores.

Virus y riesgo de cáncer

Un pequeño número de virus se han relacionado con un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer. Estos virus incluyen:

  • El virus del papiloma humano (VPH), que aumenta el riesgo de cáncer cervical y está vinculado a cánceres de cabeza y cuello, ano, vulva, vagina y pene.
  • La hepatitis B y C, que están relacionadas con el cáncer de hígado.
  • El VIH, que puede aumentar el riesgo de cánceres como el linfoma y el sarcoma.

Existe una vacuna para proteger contra el VPH. Si tienes un mayor riesgo de cáncer causado por el VPH, es posible que puedas recibir una vacuna contra el VPH. Tu médico de cabecera puede brindarte más información.

Usar condones y barreras orales durante el sexo puede ayudarte a protegerte de algunos virus.

Si usas drogas inyectables, es importante nunca compartir agujas. Esto se debe a que los virus pueden transmitirse de una persona a otra a través de la sangre.

Otros factores de riesgo

Además, existen otros factores que pueden aumentar la probabilidad de desarrollar cáncer:

Factores de riesgo laborales y ambientales

La exposición a sustancias nocivas en el entorno laboral o ambiental puede causar cáncer. Las sustancias que causan cáncer se llaman carcinógenos. Algunos de estos carcinógenos pueden provocar cáncer años después de haberte expuesto a ellos.

  • Amianto: Es un mineral natural. Puede dañar los pulmones y causar mesotelioma. Las personas más propensas a estar expuestas al amianto en el trabajo incluyen aquellos que trabajan en la construcción, fabricación de barcos y calderas. Las personas que no han trabajado con amianto también pueden estar en riesgo. Esto puede ocurrir si han estado expuestas en fábricas de amianto, edificios que contienen amianto o si conviven con alguien que trabaja con amianto.
  • Sustancias químicas: Se han relacionado con el cáncer de vejiga. Estas sustancias químicas solían usarse en fábricas de tintes y otras industrias. Muchas de estas sustancias químicas están prohibidas en la actualidad. Sin embargo, el cáncer de vejiga puede tardar más de 25 años en desarrollarse después de la exposición a estas sustancias químicas. Algunas sustancias químicas también pueden aumentar ligeramente el riesgo de cáncer de piel. Muchas de estas sustancias químicas también están prohibidas.
  • Causas ambientales: Una de las principales causas ambientales de cáncer es la radiación ultravioleta (UV) del sol. Sabemos que muchos tipos de cáncer de piel, incluido el melanoma, son causados por pasar demasiado tiempo al sol. Las personas más vulnerables son aquellas que trabajan al aire libre y las de piel clara. Existen medidas que puedes tomar para reducir tu riesgo (ver arriba). El radón es otra posible fuente de radiación que podría estar vinculada al cáncer. El radón es un gas natural que se encuentra en rocas. Se ha relacionado con el cáncer de pulmón. Sin embargo, el riesgo es muy bajo.

Inmunidad baja

Si tienes una inmunidad reducida, tu sistema inmunológico no funciona eficazmente. Esto significa que eres más propenso a contraer infecciones.

Las personas con una inmunidad más baja pueden tener:

  • Un trasplante y tomar medicamentos para suprimir el sistema inmunológico, que evitan que el cuerpo rechace el trasplante.
  • VIH (virus de inmunodeficiencia humana) una condición médica que disminuye su inmunidad.

Si tienes una inmunidad reducida, es posible que tengas más probabilidades de desarrollar ciertos tipos de cáncer. Estos cánceres incluyen linfoma, cáncer de piel no melanoma y el sarcoma de Kaposi, o cánceres causados por un virus o bacteria.

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